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Ordre Libanais Maronite

Copyright ImageLes Constitutions de l'Ordre Libanais Maronite stipulent: «L'Ordre Libanais Maronite est l'une des voies de la vie monastique authentique. Guidé par la tradition monastique, il s'inspire de l’esprit de l'Église Maronite Syriaque d'Antioche…Notre Ordre s’appuie sur la vie communautaire, la vie de prière, de silence, de quiétude et de pratiques ascétiques. Il s’engage également dans des activités apostoliques, en prenant le couvent comme point de référence, conformément à son histoire et aux besoins de l'Église» (Art. 1.3).
L'Ordre Libanais Maronite fut fondé par de jeunes maronites d'Alep. Ils portèrent l'habit monastique par la bénédiction du Patriarche Stephan Al Douwayhi au monastère de Notre Dame Kannoubine, le 10 Novembre 1695. Depuis, on commémore en ce jour-ci la fondation de l'Ordre Libanais Maronite.
Les fondateurs habitèrent d’abord le monastère « Mart Moura » près de Ehden après l’avoir restauré. Mais ils ne tardèrent pas à commencer les travaux d’élargissement et reçurent le couvent de Saint Elisée à Becharre en 1696. A partir du XVIIIème siècle, l'Ordre s’est étendu partout au Liban; les monastères suivants ont été alors fondés : Saint Jean Rechmaya au Chouf en 1706, Notre Dame de Louaizé au Keserouan en 1706, Saint Antoine Sir près de Rechmaya en 1707 puis le couvent Saint Antoine Kozhaya près de Ehden en 1708 et autres.Copyright Image

En 1732, le Saint-Siège ratifia les Constitutions de l'Ordre qui devinrent à l’origine des Constitutions de plusieurs Ordres.
En 1770, l'Ordre Libanais Maronite se divisa en deux branches : l'Ordre Maronite d’Alep (Mariste) et l'Ordre Libanais Maronite.
A partir de 1737, l'Ordre commença à s’élargir au delà des frontières de la montagne libanaise; on fonda alors des missions à Chypre, à Akka, à Rome, à Sidon et à Tripoli.

Au XIXème siècle, l'Ordre s'occupa en particulier de la formation de ses membres, de l'éducation et du progrès. Mais ceci n'annula pas son rôle spirituel et ascétique. En fait, plusieurs de ses membres furent d'éminentes figures de sainteté, comme Saint Charbel, Sainte Rafqa et le Bienheureux Neemtallah. Avec l’accroissement de l’émigration des Libanais au XXème siècle, l'Ordre fonda plusieurs missions: au Sénégal, en Argentine, au Brésil, en Côte d’Ivoire, au Mali, au Mexique, en Australie, au Canada, en Angleterre, en France et au Venezuela. De plus, l'Ordre renforça les missions à Chypre, Jaffa, Bethléem et Jérusalem.

L'Ordre contribua au développement du secteur culturel et universitaire surtout à travers l’Université Saint Esprit de Kaslik. Par ailleurs, il s’appliqua à rendre sa vocation humaine pionnière; il fonda alors l’Hôpital Notre Dame de Secours et l’établissement de Beit Chabab pour les handicapes.

L'Ordre, en accompagnant les émigres, enracina le peuple dans sa terre ; il fut à ses côtés durant les guerres Copyright Imagemondiales, régionales et locales. Il endura ce que le peuple a enduré ; il fut expatrié, persécuté, ses institutions furent détruites et certains de ses moines furent martyrisés…
Lorsque l’heure du retour sonna, l'Ordre fut parmi les premiers à revenir et construire ce qui a été démoli, comme il croyait que la terre symbolise le don et la mission et que celui qui l’abandonne perdra sa personnalité et renoncera à son histoire.

L'Ordre Libanais Maronite oeuvre aujourd’hui à travers l’ardeur de ses 450 membres dans ses deux branches masculine et féminine et cela dans 80 couvents et institutions au Liban et à l’extérieur.